Tuesday, September 23, 2014

"Keeping horses shod 365 days of the year is a big fault of modern hoofcare"

What an amazingly beautiful and healthy looking hoof. Copyright Aanhcp *

Kyra Kyrklund has said that when it comes to horses it is important to be multi-talented and know about all these things: shoeing, veterinary science, how to fit a saddle on a horse, horse physiotherapy and so forth.

I totally agree that it is very important to know basic facts when one deals with horses and the more I learn the more I want to know.

I have previously written about hoof care and shoeing and about my thoughts on having horses barefoot. Now I stumbled on some very interesting articles written by Master Farrier Andrew Bowe, B App.Sc., on the Australian site Horses and People and wanted to share some interesting points with you.

This is not written as a shoes / no shoes -debate but rather as a sharing of experts facts on the horse hooves.  Facts that we should all know about as horse hobbyists and horse owners.

"The effect of horse shoes can be summed up quite succinctly. When shoes are put on, hoof function is almost fully impeded. Whilst great lists have been made in recent years about all the myriad (supposed) manifestations of the effects of shoeing, the problem can be realistically distilled down to the creation of incorrect weight bearing, which directly affects how blood flows into and around the hoof and how concussion is dealt with."

The writer keeps most horses barefoot but he is not against shoeing. All he says is that we should be aware of the fact that when shoes are put on, hoof function is almost fully impeded and having this knowledge in mind it is important to do as correct a shoeing job as possible if one keeps horses shod.

The horse carries the entire body weight on the hoof walls 

An interesting thing that I had not really given much thought is how much of a shod horse's weight is actually carried on the horse's hoof walls. The picture below demonstrates it beautifully and shows that there is a "fundamental difference between the traditional model that requires the horse to carry all of its body weight on the laminar bond and the progressive model of bare hoof care that suggests that the body weight should be shared between some of the wall, some of the sole and all of the frog.

A valid question to ask would be: is there any other mammal on the planet that carries its entire body weight on its hoof walls (or claws)? No, their body weight is distributed across their whole foot, but predominantly on their pads. It should be no different for the equine species. Even though horses have a hard hoof, they have a large weight bearing pad which we all know as the frog. The frog is there for a reason."

"For a horse to be agile, it needs to be able to not only feel the surface it is moving over, but it must have spatial awareness of its limbs. This is called proprioception and there are a large number of proprioceptor nerve endings in the back half of the hoof (the caudal hoof) that are stimulated by frog contact."
There is plenty of daylight under the shod hoof, but the frog is
 fully grounded on the unshod hoof. Copyright barehoofcare

Impeded circulation and thermoregulated hooves

When we attach the shoe and the horse carries its full body weight through the walls to the laminar bond circulation is significantly impeded. "Circulation is vital, not only for local purposes of feeding the cells that grow the hoof, but there is a huge volume of blood that passes through the hoof with every heart beat. This blood is required for hoof function.

Horses have the unique ability to be able to thermoregulate their bodies and especially their hooves. They are adapted to coping with the enormous seasonal variation that is the reality of life in their natural environment of the high desert country of central Asia. They are able to stand in burning hot sand but also in freezing ice and snow. This can occur because the amount of blood flowing into the hooves changes according to external stimuli. A basic way to explain a very complicated subject, is that there are numerous little bypass valves (called shunts) that can divert blood from the arterial plexus to the venous plexus. In other words, shunts provide a shortcut, so that not all blood goes the full distance to the extremities of the body (missing the smaller capillary."

"Things change radically for the equine hoof  when a gate is shut in front of horses and they are confined for our convenience. Instead of existing in a natural regime of constant trimming,
whereby large amounts of movement over tough ground means that wear equals growth, hooves that grow long and out of balance lose their ability to function correctly, and the ‘plastic’ hoof is no longer supported to best effect and begins the insidious process towards deformity."

Long-term impact of shoeing

"The primary function of the equine hoof is to protect its internal structures. It is the armor plating that keeps trauma on the outside and allows a horse to pound the ground and quickly get out of harm’s way."

Another fact that is important to bear in mind is that the loss of hoof function is not necessarily a problem today.

"The loss of function does not create a problem today. Rather, it may manifest as chronic lameness years down the track (issues such as navicular, ringbone, chronic laminitis, sidebone etc.). It is easy to sell today at the expense of paying the price tomorrow and just live in the moment, but try selling tomorrow at the expense of today’s pleasure or convenience! Either way, the question is, can horses be shod to maintain long-term soundness?"

What when we shoe the horse

According to the author horses can be shod, but there are certain factors that need to be considered when shoes are put on horses.

"Shoeing with an eye to long-term soundness starts with trimming a hoof to optimum balance before a shoe is put on it. If a hoof is not in optimum balance when a shoe first gets nailed on, the mechanics will start badly and get worse. Optimum balance (a.k.a. the ‘true hoof’) is the hoof that would
arise if all the fences were removed from a horse’s life and it could be the prairie animal it is meant to be, with the greatly increased movement resulting in hoof wear being equal to hoof growth. The hoof capsule is very simply a hard outer shell that tightly covers the pedal bone, and when ‘true’, closely reflects its shape and its spatial arrangement with the ground surface. If a shoe is being applied to a previously bare hoof on a horse that has already been working to the extent of its hooves being worn down, the set-up is fairly easy. Such a hoof is likely to already be existing in a state of optimum, working balance. In such a case, setting the hoof up is simply a matter of trimming the hoof wall to a consistent height above the sole plane and then putting the shoe on it.

The sole plane (the outer rim of waxy, functional sole which is in reality the skin on the bottom of the hoof) is a very reliable indicator to the outline and position of the pedal bone and is, therefore, a clear and objective guide to follow. Unfortunately this easy-to-follow guide is lost soon after a hoof begins to wear a shoe. Exfoliation of the growing hoof is totally stopped by the shoe and the true-hoof quickly gets lost (hidden) in the mass of extra hoof wall and unexfoliated sole material. There is also the added dimension of hoof distortion that appears soon after hooves are asked to carry the weight of the whole horse above on the hoof walls alone. The hoof is not like a piece of rigid dead timber, rather, it is like a piece of firm but malleable plastic that changes shape when exposed to such incorrect pressure. When the guiding light of true sole plane is lost, how do we
then find the underlying true-hoof?"

Regularity meaning four to five weeks

"A poor shoeing job re-done regularly is better than the best shoeing job that is not re-done regularly enough."

As we have come to realise with my horse this summer this is a more than valid point. You can have one of the best ferrier's but if he/she is not shoeing the horse regularly many more problems appear and you would have been better off with a poorer job done regularly in the first place.

Having a great ferrier is just the best thing for you and your horse but having a ferrier that comes within a cycle suitable for your horse is even more important.

"Ideally, a horse should go no longer than five weeks between shoeings.The moment a shoe is nailed on, a hoof is protected from wearing so it begins growing longer. After four to five weeks, it reaches a mechanical limit after which time it grows too long for correct bio-mechanical functioning.

You may have noticed how shod hooves often appear to get progressively taller the more times they are shod. You are not imagining it, the hoof walls are actually pushing upwards as the unsupported boney column reaches for the ground. In effect, a shod hoof capsule rides upwards like a bell boot.
Even if you stretch the shoeing out by just a couple of weeks to save money, you are doing your horse a great disservice. If economic limitation means that you can’t get the farrier that often, a good solution is for you to pull the shoes and trim the hooves yourself after five weeks and let your horse go barefoot for a couple of weeks until the farrier comes to reshoe it. Able bodied horse owners should, at the very least, know how to remove shoes."

Giving the hooves a break from shoes

"Keeping horses shod 365 days of the year is a big fault of modern hoofcare."

Even if it sounds a bit absurd and something that we try to avoid in most cases keeping a horse without shoes every once in a while would actually benefit the horse's hooves immensely.

"Horses that never get a break out of wearing shoes get so unhealthy and reliant upon shoes, that the shoes ultimately become a crutch."

The author is not talking about having the horse barefoot but is referring to how he started his career in an industry where horse shoes were always pulled in the southern winter and horses could get a seasonal break so their hooves could recuperate from shoeing. "Well-known equine scientist Dr Deb Bennett, who understands long-term management of the skeletal structure of horses better than most and is aware of the omnipresent distortion that arises from all shoeing (no matter how good the farrier is), has distilled best management when using shoes down to this same principle of ensuring a hoof is returned to optimum balance before a shoe is nailed on."

"She recommends to pull the shoes off and dress the hooves, but then to leave the horse barefoot for a couple of days before re-shoeing, not just to reveal the functional sole plane as any unexfoliated sole plane gets abraded off, but to allow the hoof wall to ‘let down’ from where it will be jammed upwards through the coronet, thus revealing the true-hoof in its entirety.

Obviously caution and ‘uncommon’ sense would be required here. Don’t ride 100 miles straight after pulling shoes, and avoid too much riding in deep abrasive arena footing which will produce an incorrect wear pattern."

Having the farrier come in and take the shoes off the horse and trim the horse, then come back in a few days to re-adjust the hooves and put the shoes back on seems like a pretty impossible task.

"Plenty of extra work for farriers, and it is hard enough to get a farrier once every six weeks, let alone the extra cost of having two farrier visits instead of one. This idea is just not going to happen. Unless the horse owner pulls the shoes and trims the hooves a few days before the farrier arrives. Now there’s a thought", says Andrew Bowe.

Don't start shoeing a too young horse. 

I guess this is a bit like with most things with horses. We should give the horse time to develop and not start shoeing the horses too young.

"The development of the structures in the caudal hoof(frog, digital cushion, lateral cartilages and venous plexus) continues until about five years of age, but can only proceed when a hoof is weightbearing through the frog. Putting a shoe on an immature hoof effectively shuts down further development.

If you have a young horse that ‘needs’ shoes to be worked only put them on for short periods."

New materials and solutions

"Nowadays plastic shoes are used extensively for endurance riding where concussion and fatigue have long been serious issues."

Copyright Barehoofcare.com

Did you know that even plastic shoes are used nowadays especially for endurance horses. As Finnish ferrier Riina Villanen says, "new materials and solutions are invented all the time but so far every one of them have had more disadvantages than the traditional steel shoe".

This also seems to be the conclusion by Andrew Bowe. He is happy to try different materials and as the article states there are limitations to every type of hoof protection - nothing works every time for every horse, but the main problem with plastic shoes arises from their softness.

"Nothing stays as firmly attached to a horse’s hoof than a rigid metal shoe. If it wasn’t for the existence of chronic lameness, this discussion wouldn’t be taking place. Like all forms of hoofcare that stray more than a stirrup from the narrow bridle track of tradition, there are sure to be critics aplenty riding in the grandstand. Like most things, time will be the ultimate judge. It is easy to get a horse going today, but the real challenge is keeping a horse sound for years to come. Sometimes, the only way to find out the real value of something new is to try it for yourself. When the ground is hard, your horse might notice the difference. You might just notice it in the saddle as well."

There are so many articles as there are thoughts on horse hooves and how they function. There are almost as many differentiating opinions as there are parents educating their children in what they perceive to be the exact correct manner. Therefore I really liked Andrew Bowe's articles since he describes in detail how the hoof functions but does not judge anyone. And isn't it just interesting. Imagine how much there is that we still don't know about the equine feet and how much we can affect the health of the equine species by being more aware of how the hoof functions.

And how I would like to pull off those shoes a few days before the farrier comes the next time. Almost itches my fingers.....

Finnish farrier Riina Villanen however states that "not every domestic horse need shoes and it is normal that horses without work or very light work go barefoot, but very rare are the horses that can fully perform without shoes. At least in Finland where the ground is usually very wearing for the hoofs and we have the icy season when horses need studs and protection on the slippery, rough and hard surface."

Sometimes it is also just about common sense and I really appreciate that good farriers like Villanen take the time to write about shoeing and her thoughts about keeping horses barefoot. You can find more information written by Riina via this article Wild Horses Hoofs and here is a very interesting report  on a research committed on Australian brumbies, written by C.C. Pollit and B.A. Hampson, published in 2011.

More interesting reads: 

Most of the text was borrowed from the article series Horses have hooves in Horses and People, written by Andrew Bowe, B App.Sc., Master Farrier, Bare Hoofcare
An Inconvenient Hoof
Horses have hooves

Also have a look at the following links:

Farrier Riina Villanen: Wild Horses Hoofs
Team suokkipojat: Heppamaailma mullistuu
3D images of horse hooves, The Hoof Explorer
Kian hevosblogi:
Huoleton on hyvän kengittäjän omaava hevosenomistaja
Jättäisitkö sinä kengät pois?

*Beautiful, healthy hoof of a 3-year-old Andalucian gelding who lives in a small herd in a sierra of Montanchez - a biome similar to the U.S. Great Basin - in the province of Caceres in southwestern Spain where AANHCP Student Practitioner Daniela Sinecka was trimming. ("Farruco" obviously did not need to be trimmed.)  (Photo by Daniela Sinecka.)


  1. Erittäin mielenkiintoinen artikkeli! Hänellä (Pete Ramey) on myöskin mielestäni mielenkiintoisia juttuja. http://www.hoofrehab.com/Articles.html Myöskin se kuinka tärkeää olisi tietää ruokinnasta ja vitamiinien ja kivennäisten imeytymisestä ym enemmän. Vitsit kun olisi enemmän aikaa opiskella näitä kaikkia eri juttuja :)

  2. Kiitos Linda! On vaan niin mielenkiintoista lukea näistä asioista. Ja kiitos linkistä. Käyn kurkistamassa kun tiedän, että siihen on aikaa koska jään varmaan taas tunneiksi lukemaan:)

    Tuo ruokinta ja vitamiinit jne. on taas täysin oma aiheensa ja sellainen josta haluaisin oppia lisää. Jos miettii ruokintaa kavioiden osalta, niin olen melko varma että kavioiden laatuun voidaan vaikuttaa oikealla ruokinnalla (vaikka kaikki eivät ole sitä mieltä). Thorin kaviot ovat vahvistuneet selvästi ja myös kengittäjät ovat olleet sitä mieltä. Eli jotain ollaan tehty oikein, mutta mikä on vaikuttanut mihin?

    Chia de Gracian -luontaistuotteet ovat varmasti vaikuttaneet Thorin hyvinvointiin kauttaaltaan ja viime vuonna annoin Thorille Horse Firstin Hoof First -ainetta ja se tuntui toimivan hyvin. Keväällä ostin jotain Hoof-ainetta (en muista nyt tarkkaa nimeä) enkä osaa sanoa onko se toiminut koska kesä meni melko mahdottomaksi, kun kengät pääsivät irtoamaan liian pitkän kengitysvälin takia. Ja sitten tulee tietenkin se iänikäinen kysymys: kuinka paljon jalostus on vaikuttanut kavioihin ja onko se vain niin, että kun muita asioita on jalostettu, niin kaviot on unohdettu kokonaan.

    Onko sinulla Linda jotain hyviä ruokintaan liittyviä linkkejä?

  3. Heippa!

    Anteeksi, en huomannut sun vastausta / kysymystä ennen kuin nyt.. En tiedä miksi en saa sähköpostia kommenteista?
    Anyways, ruokinta on kyllä aikamoinen viidakko. Jos olisin kerännyt kuitteja niistä kaikista lisäravinne, nivelvalmiste ym. purkeista mihin on rahansa laittanut niin itku tulisi ;) Nykyään (no viimeisen 4 vuoden aikana) meidän hepat syö mahdollisimman luonnollisesti ja lisäravinteitä (lähinnä yrttejä ym.) vain tarkoin valiten. Olen siis viimeisen neljän vuoden aikana käyttänyt ainoastaan tämän firman http://thunderbrook.co.uk/ tuotteita. Firman perusti n. 5 vuotta sitten Dr Deborah Carley, BSc (Hons) Biochemistry, PhD Biological & Nutritional Sciences, ja hän uskoo, että kaviokuumeen ym metabolisten oireyhtymien taustalla on hevosten herkistyminen torjunta-aineille, säilöntäaineille ym "myrkyille" ei niinkään ruoholle (jos se on luomua eikä suihkutettu torjunta-aineilla ja keinotekoisilla lannoitteilla). Hän uskoo siihen, että terveen hevosen tärkein osa-alue on terve ja hyvinvoiva suolisto.

    En totta puhuen oikein muista minkälaisessa kunnossa meidän hevosten kaviot olivat ennen tätä ruokinta muutosta, sillä niillä ei onneksi ollut kavion laadun kanssa isoja ongelmia joten muutos ei ollut järisyttävä. Myös samoihin aikoihin otimme molemmilta hevosilta kengät pois, joten vaikea sanoa mikä vaikutti mihin. Karva ja suolisto ja yleinen terveys ovat kyllä olleet loistavat ruokinnan muutoksen jälkeen. Minun hevoseni heikko lenkki on aina ollut suolisto (kasvattaja ajatteli, että joutuu lopettamaan hevoseni kaksi vuotiaana kroonisen ripulin takia mihin ei löytynyt mitään selitystä) ja nykyisin ei ole ollut ongelmia. Debbie myöskin uskoo, että kuiva heinä on hevosille parempaa ruokaa kuin säilöheinä.
    Eli siis pitkien jaarittelujen jälkeen pointtini kait oli, että yksinkertaisella mutta kaiken kattavalla perusruokinnalla pääsee erittäin pitkälle. Paljon heinää ja tarpeen mukaan suolistoystävällistä väkirehua kattamaan vitamiinit ja kivennäisaineet. Idätetty luomukokokaura on meidän hevosten perusrehu jonka lisäksi tämä http://www.shop.thunderbrook.co.uk/base-mix-20kg-100-p.asp ja tämä täydentää http://www.shop.thunderbrook.co.uk/condition--compete-20kg-101-p.asp ja kuureina tätä http://www.shop.thunderbrook.co.uk/spirulina-pratensis-powdered-algae-164-p.asp

    Se vitamiini ja kivennäis-asia onkin sitten toinen juttu. Siitä en valitettavasti tiedä tarpeeksi ja olen luottanut Thunderbrook rehujen kattavan tarpeen ja siihen miten pitoisuudet on laskettu... Tämä on sellainen osa-alue mitä haluaisin ehdottomasti opiskella.

    Alla ote Thunderbrook Facebook sivuilta. Heidän nettisivunsa ovat uudistuksen alla tällä hetkellä, mutta nettikaupassa voi lukea jotain tuotteista.

    1. ...jatkoa

      Why we are different:

      We don’t want to just sell you a bag of ‘ready-made’ horse feed. We want you to understand what ingredients go into feed, what their actions are, and enable you to optimise your horse’s health and avoid problems. Here on this website you can learn the basic principles of horse nutrition, helpful tips from old horsemen, avoid feeding ‘myths’, and find out about the latest nutritional and environmental research. Knowledge is a powerful tool – take a look around this website and register for the knowledge bank, we are constantly updating this website – sign up for our newsletter for updates!

      We are more than a feed company, we advise on how best to manage your horse’s environment, and continue to do our own research into the effects of pesticides and GMO on horse’s health.

      We are the only feed company in the UK that all of the following apply to -

      We use No waste by-products, no cheap alternative ingredients, no fillers, no binders, no pelleting agents, no preservatives or synthetic micronutrients.

      We include high levels of active ingredients. When we include probiotics, prebiotics and herbs for example, we include them in generous amounts that really do work. Not just a pinch to say it’s been included!

      We use ingredients that have undergone minimal processing to bring you active functional foods, with fewer toxic by-products

      Wherever possible organic, or as close to organic, ingredients are used. For example, our organic seed oats and our organic wheat bran are soil association approved. Some of our ingredients are chosen for minimal pesticide and herbicide usage, but it would be financially prohibitive to include them as totally organic.

      Our feeds and supplements are formulated by an expert biochemist and nutritionist with many years’ experience of horse husbandry. We also use the services of some of the best analytical laboratories in the UK and we have access to the finest feed formulation software, enabling us to formulate feeds and supplements for custom and specialist needs.

      Thunderbrook Equestrian partake in a continuing programme of research and feeding trials with the objective of producing a range of feeds and supplements to be sold on the quality of product, in excess of 90% of our new customers come to us via recommendations from existing customers or equine professionals, rather than purely through the efforts of a sales team.
      All our feeds and supplements are formulated to the best specification for their use, and up to the declared analysis, not the minimum permitted tolerances.

      We are a privately owned and totally independent company.

      Ja luettuani tämän artikkelin http://www.hoofrehab.com/Diet.html heräsi into opiskella lisää kivennäisistä ym! Se tasapaino olisi kaikista tärkeintä, sillä yliannostuksella voi olla samanlaiset oireet kuin vajeella.

      Eli valitettavasti en voi suositella mitään spesifiä tuotetta vaan olen oman kokemuksen perusteella päätynyt pitämään perusruokinnan kunnossa, tai ainakin toivon niin!

      Linda :)

    2. Nå wow, nyt tuli taas niin paljon mielenkiintoista asiaa, että mulla menee vuosi kun perehdyn kaikkeen:) Eli palailen kun olen ehtinyt tutustua lähettämiisi linkkeihin.

      Sellaista vielä kysyisin (et pääse ikinä pois täältä), että miksi otitte kengät pois ja miten kengättömyys on teillä sujunut?

  4. Haha, ei mitään, mielelläni vastailen. Tulee samalla itse mietittyä asioita joka kantilta :)
    Mietin kenkien pois ottoa ennen kuin muutimme Englantiin eli vuonna 2009, mutta rohkeus ei riittänyt ja myös kynnys ottaa kengät pois oli isompi sillä oltiin ns. valmennustallilla ja kaikilla oli kengät ja tuntui hullulta ottaa ne pois. Hevosellani oli tuolloin aikas matalat kannat ja sellaiset pienet lapion näköiset kaviot ja koska hänen isällään (ja siskolla) oli täysin samanlaiset ajattelin että se on geeneissä. Muuten ei ikinä ollut ongelmia ja kengittäjämme oli super ja itseasiassa hänenlaisensa löytäminen Englannissa osoittautui mahdottomaksi (ainakin sillä alueella missä meidän hepat oli) ja sen takia ajattelinkin, että nothing to loose, otetaan kengät pois. Olin täysin vieraissa ympyröissä ja ihmiset ajatteli, että on hieman erikoinen joka tapauksessa kun on foreigner niin ei ollut siitä painetta mitä kukakin minun tekemisistä ajatteli ;)
    Eli mun hevonen kengitettiin kerran englannissa ja laitettiin paljon pienempään kenkään kuin Suomessa niin en halunnut ottaa sitä riskiä, että kaviot menee pipariksi. Olin kuullut tuttavalta kauhutarinan miten hänen lahjakas hevonen kengitettiin liian pieneen kenkään ja joutui eläkkeelle loppuiäkseen sen takia (oli silloin 8v). Eli se oli viimeinen niitti.
    Löysin mielestäni luotettavan barefoot vuolijan ja hän otti kengät pois joulukuussa 2009. Sen jälkeen juoksutin heppaa hetken vapaana kentällä ja en ollut uskoa silmiäni kun ero oli niin valtava.. Mun hevonen liiteli aivan erilailla kuin ennen! Olin todella hämmästynyt ja onnellinen sillä tunsin, että se oli mun hevoselle oikea ratkaisu. Heppa oli silloin 6 vuotias ja ollut kengitettynä noin 3 vuotta, ja uskon että siirtyminen kengättömyyteen oli ehkä helpompi kuin jos olisi ollut 15 vuotta kengitettynä, ehkä? Noin puolivuotta sen jälkeen kaviot olivat paljon pystymmät ja tosi kauniit ja vahvat. Lapioista ei tietoakaan, eli ehkä se ei täysin ollutkaan geeneissä se vika..

    1. No siskoni hevoselta otettiin kengät pois vasta kesällä 2010, sillä hän oli estetallilla töissä ja treenissä ja kyseessä tosi konservatiivinen paikka missä kengättömyyttä ei olisi välttämättä "hyväksytty". Tätä heppaa oli kengittänyt sen vuoden verran sama kengittäjä kuka kengitti kuningattaren hevoset (eli luultiin, että on oltava huippu), mutta valitettavasti hänkin laittoi tosi pieneen kenkään ja kavioihin alkoi tulla verenkiertohäiriöitä, kavion laatu huononi ja säteet meni aivan kamaliksi, pieniksi ja ei "toimiviksi"... No heppa alkoi muutenkin prakata ja sisko päätti muuttaa sinne mihin minä joten sain hänet ylipuhuttua ottamaan kengät pois :) Koska hevonen oli silloin 11 vuotias ja kaviot aivan kamalat niin siirtymä vaiheessa meni erittäin paljon pidempään kuin mun hepalla. Mutta takajalkojen krooninen turvotus hävisi melko pian sen jälkeen kun kengät otettiin pois ja hevosen ryhti ja asento muuttui. Tätä vaikeaa vaihetta tuettiin kiropraktiikalla, fysiolla ym.
      Tiivistettynä: olosuhteiden pakosta eli hyvän kengittäjän puuttumisen takia kokeilin kengättömyyttä hevosillemme, mutta kyllä mulla oli myös gut feeling että ehkä tämä voisi olla hyvä juttu pitkällä tähtäimellä. En myöskään enää laittaisi näille hevosilleni kenkiä takaisin (vaikka suomen talvi / jää / liukkaus hieman hirvittää) ja uskon, että tämä on oikea ratkaisu, ainakin tällä hetkellä. Myös se biomekaaninen puoli ja kavion funktionaalinen puoli viehättää sillä jos on rautakenkä niin se iskun vaimennus tapahtuu sitten muissa nivelissä ja potentiaalisesti rasittaa hevosta.
      En halua kuitenkaan olla täysin ääripää barefoot ihminen sillä mikä tahansa ääripää ei välttämättä ole hyväksi.. On myös kokemusta sopimattomasta barefoot vuolutavasta / vuolijasta ja tämän seurauksena melkein jouduttiin £4000 leikkaukseen (yksi kavio oli kroonisesti virheasennossa, mutta tämä on pitkä tarina). Eli oli kenkiä tai ei, niin kengittäjän / vuolijan tulisi ymmärtää hevosen anatomiaa ja biomekaniikkaa. Se vuolu on kuitenkin se tärkein osa-alue vaikka kengät siihen sitten löisikin.
      Niin ja se ruokinta on todella tärkeää!! En ole kuitenkaan sitä mieltä, että se ruoho on niin iso ”myrkky” kuin jotkut puhuvat mutta niin kuin eilen kirjoittelin niin se mahdollisimman luomu ruokinta olisi erittäin tärkeää. Ja ruohosta vielä, jos hevoset eivät voisi syödä ruohoa niin eiköhän se lajina olisi kuollut sukupuuttoon jo kauan aikaa sitten?
      Mitenkäs tästä tuli taas tällainen novelli?! Multa varmaan puuttuu kyky sanoa ytimekkäästi asiat ;) Kysy ihmeessä lisää jos tulee mieleen.

    2. P.S. sori kielioppi ja kirjoitusvirheet!

    3. Eläinlääketieteen tohtori Robert Bowker on tehnyt tieteelistä tutkimusta kavioista http://cvm.msu.edu/alumni-friends/information-for-animal-owners/physiological-trimming-for-a-healthy-equine-foot

    4. Voi kiitos että jaksat kirjoittaa näin perusteellisesti ja linkittää tutkimuksia ja muuta mielenkiintoista tietoa. Se on varmaan juuri niin, että pidetään hevonen sitten kengättä tai kengissä, niin hevosen anatomian ja biomekaniikan ymmärtäminen on ensisijaisen tärkeää.

      Nyt aion heti tutustua tuohon Bowkerin tutkimukseen:)